Estudio explora el uso de tecnología móvil para ayudar a las mujeres a evaluar su elegibilidad para un aborto con medicamentos temprano

martes, 7 de junio de 2016

Nuevas investigaciones de Sudáfrica indican que las mujeres pueden utilizar dispositivos móviles,tales como teléfonos o tabletas, para evaluar con exactitud su elegibilidad para tener un aborto con medicamentos por medio de una calculadora de la edad gestacional, disponible en línea.

Los hallazgos del proyecto de investigación financiado por Ipas fueron publicados recientemente en la revista Reproductive Health. Dirigido por la Dra. Jane Harries de la Universidad de Ciudad del Cabo, investigadora principal, el estudio investigó si las mujeres podrían utilizar un sitio web optimizado para dispositivos móviles para determinar su edad gestacional antes de buscar servicios de aborto.

Como Asesor Clínico Senior de Ipas, Bill Powell señala, las investigaciones clínicas han mostrado que el método de aborto con medicamentos es muy seguro y eficaz, pero la mayoría de esas investigaciones han sido realizadas dentro del sistema de salud formal, donde profesionales de la salud capacitados evaluaron la elegibilidad de las mujeres para tener un aborto con medicamentos y brindaron orientación sobre cómo usar los medicamentos. Estas investigaciones indican que las mujeres pueden utilizar una herramienta móvil para determinar su elegibilidad por sí mismas.

El estudio es la primera vez en que la “salud móvil” (el uso de dispositivos móviles tales como teléfonos móviles para prácticas sanitarias) ha sido utilizada para explorar la autoevaluación para el aborto con medicamentos. Según la Dra. Harries, la mayoría de las aplicaciones de calculadoras o sitios web de embarazos utilizan calculadoras de la fecha de parto y proporcionan otra información que no es adecuada para una mujer que busca interrumpir su embarazo. El uso de una aplicación basada en la web para determinar la elegibilidad para tener un aborto es algo nuevo.

La Dra. Rebecca Braun, asesora senior de Ipas en salud móvil (mHealth), dice que el estudio demuestra “una oportunidad prometedora para explorar el rol que la tecnología móvil puede desempeñar para apoyar a las mujeres para que accedan a información, apoyo y servicios integrales de aborto”.

 

‘Mobi-sitio’ guió a las mujeres a lo largo del proceso

El aborto con medicamentos en el primer trimestre (hasta 63 días de gestación) ha sido legal en Sudáfrica desde el año 2001, pero aún existen muchas barreras para las mujeres que intentan acceder a los servicios, por lo cual algunas mujeres optan por tener abortos inseguros o retrasan la búsqueda de servicios hasta que llegan al segundo trimestre. Buscar servicios en las etapas iniciales del embarazo es más seguro, menos costoso y ofrece más opciones para las mujeres.

Para llevar a cabo el estudio, la Dra. Harries y sus colegas crearon una aplicación basada en la web para evaluar tanto la capacidad de las mujeres para determinar con exactitud su edad gestacional como la eficacia de la herramienta para ayudarlas a hacerlo. Fue adaptada para el contexto de Sudáfrica y era fácil de acceder por medio de computadoras o teléfonos móviles.

En el año 2014, 78 mujeres que buscaban servicios de aborto fueron reclutadas de dos centros de salud en Ciudad del Cabo para que participaran en el estudio. Se utilizó un sitio web optimizado para ser visto y navegado en pantallas más pequeñas, llamado un “mobi-sitio” (ver imagen). Cuando las mujeres accedieron al sitio, fueron guiadas a lo largo de un proceso que consistía en determinar el primer día de su última menstruación y cinco preguntas normalizadas sobre la elegibilidad para tener un aborto con medicamentos. La edad gestacional calculada por las mujeres fue comparada con la edad gestacional por ultrasonido obtenida de los registros clínicos.

Una vez que cada mujer finalizaba el proceso en línea, recibía un mensaje de confirmación de la edad gestacional calculada por ella, tal como: “Usted ha estado embarazada durante 5 semana(s) y 4 día(s). Podría ser elegible para tener un aborto con medicamentos hoy; por favor hable con un médico o una enfermera para obtener más información”.

 

La gran mayoría encontró que la calculadora era fácil de utilizar

Según el estudio, las mujeres, en promedio, sobreestimaron su edad gestacional por 0.5 días, lo cual no es considerado clínicamente significativo. Estos hallazgos “indican que las mujeres podrían determinar por sí mismas su edad gestacional, así como su elegibilidad para el AM (aborto con medicamentos) utilizando una calculadora gestacional en línea. La gran mayoría de las participantes encontraron que la calculadora gestacional en línea era fácil de utilizar”.

El estudio fue uno de dos proyectos de investigación innovadores financiados por Ipas en el 2014.  El otro estudio, dirigido por la Dra. Caitlin Gerdts de la Universidad de California en San Francisco, está probando la factibilidad de utilizar una metodología más reciente de investigación para identificar y cuantificar la población de mujeres que han usado el método de aborto con medicamentos fuera del sistema de salud formal en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Utiliza redes sociales para identificar las poblaciones manifiestan comportamientos estigmatizados u ocultos: en este caso, mujeres que optan por usar el método de aborto con medicamentos sin la orientación de un/a prestador/a de servicios de salud.

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