Nepal ofrecerá servicios de aborto gratuitos en unidades de salud pública

lunes, 17 de agosto de 2015

Con un gran paso hacia adelante a favor del acceso de las mujeres a los servicios de aborto seguro, el gobierno de Nepal recientemente anunció que los servicios de aborto estarán disponibles sin costo alguno en unidades de salud pública. El aborto es legal en Nepal desde el año 2002 y está disponible en todos los 75 distritos, pero el costo ha sido una de las principales barreras que impiden que muchas mujeres obtengan los servicios.

“Esto es un logro para los servicios de aborto seguro en Nepal”, dice Dirgha Raj Shrestha, director interino de Ipas Nepal. “Los precios que el gobierno ha estado cobrando por los servicios han sido una barrera para demasiadas mujeres —especialmente para las mujeres pobres, marginadas, adolescentes y difíciles de alcanzar”.

Las organizaciones que trabajan en el área de la salud y los derechos reproductivos de las mujeres, entre ellas Ipas, habían abogado a favor de un cambio en las políticas, el cual fue anunciado el mes pasado por el Ministro de Finanzas. “Fue un esfuerzo colectivo de organizaciones aliadas”, según Madhabi Bajracharya, asesora de Ipas Nepal en programas. “Nuestros esfuerzos de promoción y defensa (advocacy) valieron la pena; nos enorgullece haber ayudado a garantizar la saluy y los derechos reproductivos de las mujeres en Nepal”.

Actualmente Ipas está trabajando con el Ministerio de Salud y Población y otros funcionarios gubernamentales para asegurar que los servicios gratuitos sean una realidad. Se formó un grupo de trabajo para elaborar directrices para la implementación y presupuestos para cubrir los insumos y otros gastos.

Antes del año 2002, el aborto era ilegal en Nepal; el código penal esencialmente equiparaba el aborto al homicidio, y el aborto inseguro contribuía en gran medida a las muertes maternas. En los años posteriores, Ipas y otros grupos han trabajado con el gobierno para ampliar los servicios de aborto seguro en todo Nepal. Ahora hay 832 unidades de salud pública y privada en toda la extensión del territorio nacional, donde las mujeres pueden obtener servicios de aborto. Según los hallazgos en ocho distritos, esta ampliación de los servicios ayudó a Nepal a reducir casi en un 50% la razón de mortalidad materna durante la década del 2002 al 2012.

Sin embargo, dice Shrestha, a pesar del anuncio de servicios gratuitos en unidades de salud gubernamentales, aún existen retos. “Todavía debemos continuar trabajando arduamente para ejecutar el programa de tal manera que todas las mujeres reciban servicios de aborto seguro gratuitos”, dice él. “Lo que queremos oír es que ninguna mujer en Nepal tiene que dejar una unidad de salud sin obtener servicios debido al alto costo o cualquier otra barrera”.