Campaña de los medios sociales en Nigeria se dirige a la violencia sexual

martes, 9 de septiembre de 2014

En los países del mundo, la violencia sexual contra las mujeres y niñas contribuye a un mayor riesgo de embarazos no deseados y abortos inseguros. En Nigeria, una campaña de los medios sociales dirigida por jóvenes está creando mayor conciencia del vínculo entre la violencia sexual y la salud reproductiva y sumando una nueva voz crítica al debate nacional sobre la reforma de las leyes nacionales contra la violencia.

La “#Campaña Choice4Life” (Elección a favor de la vida) está atrayendo a miles de nigerianos en línea y ofreciendo a las personas jóvenes, en particular, un espacio para discutir abiertamente los peligros del aborto inseguro y para hablar a favor del proyecto de ley Prohibición de la Violencia contra Personas (VAPP, por sus siglas en inglés), que está pendiente en el parlamento nigeriano. El proyecto de ley sería un importante marco jurídico para tratar problemas como violación y mutilación genital femenina.

La campaña surgió de un taller que se llevó a cabo en la primavera del año pasado en Abuja, donde Ipas reunió a 30 jóvenes líderes: un grupo integrado por médicos, farmaceutas, periodistas y otras personas activas en las plataformas de los medios sociales. La meta fue desarrollar sus conocimientos sobre salud y derechos sexuales y reproductivos en Nigeria y mejorar sus habilidades para compartir esa información a través de las redes de los medios sociales.

“Me hizo abrir los ojos”, dice Oluwabusayomi Sotunde, una de varias escritoras y blogueras que participaron. “El aborto inseguro es un problema que debe tenerse muy presente en Nigeria. El gobierno debe ser consciente de que las restricciones impuestas a las leyes sobre aborto están causando más daños que bien. Hasta que exista apoyo legislativo [para la reforma de leyes], continuaremos perdiendo más vidas a consecuencia del aborto inseguro”.

Según el Instituto Guttmacher, una organización de políticas e investigación, el aborto inseguro es una de las principales causas de mortalidad materna en Nigeria, la nación más poblada de África. Se estima que 3,000 mujeres nigerianas mueren a causa del aborto inseguro cada año. Una reciente encuesta nacional de salud encontró que una de cada diez mujeres nigerianas había sufrido violencia física durante el año anterior.

 

“La violencia de género, en particular la violencia sexual, parece estar en alza en Nigeria en los últimos años”, dice Hauwa Shekarau, Asesora Senior de Ipas Nigeria en Políticas y Promoción y Defensa (Advocacy). “Además de castigar a los autores de los actos de violencia de género, existe la necesidad de asegurar que la ley proteja los derechos de las víctimas de recibir servicios de alta calidad”.

En un blog publicado en línea a principios de este año, la Dra. Sylva Nze Ifedigbo, otra de las personas que participó en el taller, lamentó el “lento progreso” del proyecto de ley VAPP: “No importa de qué lado del argumento usted esté a favor, el hecho importante es que los casos de abuso sexual y violencia de género continúan siendo una realidad en nuestra sociedad, y ocurren con una frecuencia que es temible e inaceptable”.

Señalando que Nigeria tiene una de las redes más grandes de medios sociales en África, Chudi Ene, Asesora de Ipas Nigeria, dice que la popularidad y creciente influencia de los medios sociales en Nigeria es una herramienta para el cambio social. “Algunos de los jóvenes líderes a quienes llegamos por medio de esta campaña tienen más de 70,000 seguidores en Twitter,” dice Ene. “Ampliará en gran medida el alcance de nuestros esfuerzos para crear mayor conciencia de los asuntos de salud y derechos sexuales y reproductivos en Nigeria”.

Como dice Ifedigbo: “Esta campaña es una manera de lograr que la juventud en particular participe en los esfuerzos por mejorar la situación. Si usted quiere transmitir su mensaje hoy, tiene que pensar en la manera de comunicarlo creativamente utilizando los medios sociales”.

Él y otros integrantes de la campaña han estado haciendo eso precisamente. Utilizando medios sociales tales como #Choice4Life y #VAPPBill, han estado blogueando, tuiteando y publicando contenido en Facebook sobre aborto inseguro, violencia sexual y otros asuntos de salud y derechos sexuales y reproductivos. Sotunde, por ejemplo, ha publicado artículos como “30 Things You Need to Know about Abortion and Maternal Death in Nigeria” (30 Cosas que debe saber sobre aborto y mortalidad materna en Nigeria).

El Dr. Laz Ude Eze, un médico que está ayudando a Ipas con la campaña, dice que #Choice4Life está logrando llegar a la juventud nigeriana. “Por medio de tuits, blogs y concursos en línea, muchas personas jóvenes se han unido a las conversaciones, entre ellas líderes políticos y celebridades” dice él.

Las personas que participan en la campaña #Choice4Life también están enfocando su atención en asuntos como el brote del virus Ebola y la violencia sexual perpetrada contra las colegialas nigerianas que fueron secuestradas a principios de este año. El equipo de #Choice4Life es integrante del comité directivo del capítulo de Abuja de la campaña #BringBackOurGirls (Devuelvan a nuestras niñas).