En Bolivia, las personas jóvenes utilizan WhatsApp para evitar el embarazo no deseado

lunes, 12 de diciembre de 2016

Cada vez más popular a nivel mundial, la aplicación móvil WhatsApp de las redes sociales les permite a usuarias y usuarios enviar mensajes, crear grupos de contactos y compartir videos e imágenes de manera gratuita e inalámbrica por medio de Internet desde su teléfono inteligente. En Bolivia, Ipas está utilizando WhatsApp para conectar a las personas jóvenes con información sobre la salud y los derechos sexuales y reproductivos.

Como parte de un proyecto que procura mejorar la salud sexual y reproductiva de la juventud en dos estados bolivianos, Ipas capacitó a jóvenes líderes en la prevención del embarazo no deseado y las infecciones de transmisión sexual. Estas personas jóvenes, a su vez, crearon en WhatsApp grupos de pares, amistades y otras personas en sus comunidades para compartir esta información y discutir temas de salud afines. 

Jóvenes líderes utilizaron WhatsApp para organizar reuniones de capacitación sobre temas de salud sexual y reproductiva, proporcionar información sobre métodos anticonceptivos, contestar preguntas de integrantes de cada grupo y disipar los mitos sobre la sexualidad y la prevención del embarazo. En uno de los grupos, las personas jóvenes volvieron a compartir el 70% de los mensajes enviados por líderes, lo cual demuestra el poder y potencial de WhatsApp como una herramienta sencilla y fácil de utilizar para compartir información sobre la salud y una plataforma con altas tasas de participación de jóvenes.

El éxito no se limitó a jóvenes y sus grupos; el proyecto WhatsApp también permitió contacto directo entre jóvenes y profesionales de salud locales que están trabajando para proporcionar a sus comunidades información sobre servicios de anticoncepción y los derechos reproductivos de jóvenes.

“Me ayudó mucho cuando vinieron para crear el club de jóvenes líderes que tenemos ahora”, dice el Dr. Gonzalo de la Fuente, quien trabaja con el Servicio de Salud Pampahasi. “La tecnología nos ha permitido… tener contacto rápido y directo para planificar reuniones y contestar las preguntas que puedan tener”.

El uso de las redes sociales en Bolivia aún es básico, pero está incrementando

A principios del año 2016, el personal de Ipas Bolivia presentó los resultados de un estudio piloto sobre el potencial de WhatsApp para llegar a las personas jóvenes en la conferencia Yth Live conference en San Francisco, una reunión dedicada a explorar tecnologías innovadoras para mejorar la salud y el bienestar de la juventud.

“En esta conferencia conocimos a personas y organizaciones que están llevando a cabo algunos de los esfuerzos más innovadores y eficaces por promover la salud de la juventud”, dice Lisbeth Vogensen, quien lidera los esfuerzos de Ipas Bolivia en las redes sociales. “Además, vimos la gran diferencia entre el uso de aplicaciones móviles innovadoras en los países desarrollados comparado con su uso en los países en desarrollo”.

Aunque existen muchas aplicaciones y sitios web impresionantes que permiten la creación de contactos en las redes sociales y el intercambio de información sobre salud, las personas jóvenes bolivianas no están al tanto o no utilizan la mayoría de éstas porque tienen acceso limitado a teléfonos inteligentes, computadoras y una conexión a Internet confiable, al igual que en los demás países en desarrollo del mundo. Por esta razón, las aplicaciones más populares en Bolivia son sencillas y rápidas de cargar, como Facebook y WhatsApp.

“Pero el uso de las redes sociales y aplicaciones como WhatsApp en Bolivia seguirá en alza, y eso ofrece la gran oportunidad de llegar a más personas jóvenes con información muy necesitada sobre salud sexual y reproductiva”, dice Vogensen.