Parlamento de Sierra Leona vota a favor de reformar la ley referente al aborto

Actualización, 31 de enero de 2017: Debido a la presión de actores de la oposición, el Presidente se negó a convertir este proyecto en ley y el proyecto murió. Aún continúan los esfuerzos por promulgar legislación para salvar la vida de las mujeres y proteger sus derechos.

martes, 8 de diciembre de 2015

Hoy en Sierra Leona, el parlamento votó unánimamente a favor de una nueva ley referente al aborto que legalizará los servicios de aborto seguro. Según la Organización Mundial de la Salud, Sierra Leona tiene la tasa más alta de mortalidad materna del mundo, a la cual contribuye de manera significativa el aborto inseguro.
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women marching

La Honorable Isata Kabia presentó ante el Parlamento el proyecto de ley de un miembro particular. Citó la revisión de 2014 del Comité de la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW), en la cual el comité señaló con preocupación la alta tasa de mortalidad materna y la sumamente restrictiva ley referente al aborto, la cual hizo caso omiso de la alta incidencia de violencia sexual y embarazos no deseados, que a menudo terminan en abortos inseguros, a los cuales se atribuye el 30% de la mortalidad materna de Sierra Leona.

“Sr. Presidente, Honorables Miembros, éstas son mujeres en la flor de su vida, quienes probablemente tienen más hijos y familias que cuidar. No obstante, el aborto inseguro es una de las principales causas de mortalidad materna que puede ser abordada con mayor facilidad por medio de mejor acceso a información y servicios de planificación familiar, servicios de aborto seguro y legal y atención postaborto de alta calidad”, dijo Kabia antes del voto final.

Sierra Leona ha firmado o ratificado casi todos los tratados internacionales y nacionales y protocolos facultativos que fueron creados para proteger los derechos humanos, entre ellos el Protocolo de Mujeres de la Unión Africana, que hace un llamado específico a que los países amplíen el acceso a los servicios de aborto seguro para proteger la salud y los derechos de las mujeres.

“La evidencia es clara. Las restricciones jurídicas al aborto solo logran que el aborto sea inseguro, lo cual causa un aumento en la tasa de mortalidad materna”, dice Val Tucker, antigua Directora de Ipas en Sierra Leona. “Casi todo el mundo en Sierra Leona conoce a alguien que ha sido afectado/a de alguna manera por el aborto inseguro; las personas han perdido esposas, hijas y otros seres queridos. Este proyecto de ley tiene el poder de cambiar las cosas para bien”, agrega ella.

women march to Parliament in support of safe abortion bill

“Ha sido un largo camino; durante los últimos cinco años, hemos estado trabajando aquí en esfuerzos por reformar la ley”, dice Tucker. Ipas ha colaborado con socios en los últimos cinco años para encabezar los esfuerzos de promoción y defensa y reunir evidencias para aprovechar el apoyo abrumador de la comunidad a favor de la reforma de ley.

En el año 2010, una comisión de Reforma Legislativa revisó la ley vigente y recomendó una reforma. Además, antes de la última elección presidencial, se intentó reformar el proyecto de ley que progresó pero nunca se puso a votación, señala Tucker.

En el 2011, el Ministerio de Salud y Saneamiento se alió a Ipas para realizar tres estudios que examinaron el embarazo no deseado y el aborto inseguro, los cuales revelaron que el embarazo no deseado y el aborto inseguro fueron identificados en todas las regiones como un problema significativo. Los estudios, que incluyeron evaluaciones de la carga y el costo del aborto inseguro, encontraron que el gobierno de Sierra Leona gastó entre $112,000 y $230,000 (USD) cada año en personal e insumos médicos para tratar casos postaborto. En cambio, si el gobierno proporcionara servicios de aborto seguro, podría economizar $121,000 (USD).

En el año 2012, varios líderes del gobierno y partes interesadas visitaron a Etiopía para estudiar la exitosa reforma legislativa y el proceso de implementación de servicios de aborto seguro en ese país. Funcionarios del gobierno etíope, profesionales de la salud y líderes de la sociedad civil hicieron hincapié en los beneficios significativos de la reforma de la ley referente al aborto para la salud y la vida de las mujeres, así como para el sistema de salud. Al expresar su compromiso para proporcionar servicios de aborto seguro, médicos, enfermeras y parteras en particular dieron fe de los cambios positivos que habían presenciado en Etiopía después de la reforma de la ley. Como señaló un médico: “Ya no vemos la tragedia de las graves complicaciones y muertes relacionadas con el aborto en este hospital, ha quedado en el pasado”.

women at Parliament

“Ya no vemos la tragedia de las graves complicaciones y muertes relacionadas con el aborto en este hospital; eso ha quedado en el pasado”.

Esta vez los preparativos y esfuerzos de tantas personas que abogaron a favor de la reforma dieron resultado, dice Tucker. Hubo un sólido apoyo de funcionarios gubernamentales de alto nivel, entre ellos el Ministro de Bienestar Social y el Ministro de Justicia. “Y durante la votación, cientos de mujeres estuvieron presentes; llevaban puestas camisetas que decían ‘Hijos por elección, y no por fuerza’ y aplaudían durante las declaraciones positivas”, agregó ella.

“Esta noticia significa que Sierra Leona es un verdadero líder en la creciente tendencia de reformas legislativas progresistas referentes al aborto en África”, dice Charlotte Hord Smith, Directora de Políticas en Ipas.  “Con la reforma legislativa en Mozambique el año pasado y esfuerzos en otros países por modificar sus leyes restrictivas, estamos viendo gran progreso hacia respetar los derechos reproductivos de las mujeres y proteger su salud en la región”.