Ministra de Desarrollo Social de Sudáfrica hace un llamado a la justicia reproductiva y el acceso a servicios de aborto seguro

jueves, 17 de julio de 2014

La Honorable Bathabile Dlamini, Ministra de Desarrollo Social de Sudáfrica

En una conferencia de dos días celebrada en Johannesburgo el mes pasado, líderes mundiales y personal de Ipas se reunieron con funcionarios gubernamentales clave y socios de la sociedad civil para explorar las mejores maneras de continuar trabajando en colaboración hacia un futuro para lograr servicios sostenibles de atención integral del aborto y para celebrar casi dos décadas del trabajo de Ipas en Sudáfrica.

La Honorable Bathabile Dlamini, Ministra de Desarrollo Social de Sudáfrica, se refirió a la conferencia como “oportuna e importante” y dijo en sus comentarios que la ley progresista de Sudáfrica referente al aborto —la Ley de Libre Elección respecto a la Interrupción del Embarazo (CTOP, por sus siglas en inglés)— ha ayudado a disminuir considerablemente la tasa de mortalidad materna atribuible al aborto inseguro. El acceso a los servicios de aborto seguro no solo salva la vida de las mujeres, dijo ella, sino que es un elemento crucial para empoderar a las mujeres.

“No podemos hablar sobre el tema del aborto de manera aislada de las metas generales de empoderar a las mujeres social, económica y políticamente”, dijo Dlamini. “El derecho de las mujeres a tener un aborto siempre debe incluirse y discutirse plenamente como parte de los derechos —y de la transformación de la sociedad— que permiten la total emancipación de las mujeres”.

Ipas estableció su presencia en Sudáfrica en 1995, cuando trabajaba con la Unidad nacional de Investigación sobre Salud Reproductiva (RHRU, por sus siglas en inglés) para brindar apoyo técnico para la reforma de la ley referente al aborto. Tras la promulgación de la ley CTOP, que es una de las leyes de aborto más liberales del mundo, Ipas continuó trabajando con RHRU para facilitar la implementación oportuna de los servicios de aborto a nivel nacional.

En el año 2001, Ipas Sudáfrica, con sede en Johannesburgo, abrió una oficina para enfocarse específicamente en los servicios de aborto. Como una voz nacional líder en asuntos de salud y derechos reproductivos de las mujeres, Ipas Sudáfrica ayudó a incrementar la capacidad de Sudáfrica para proporcionar servicios seguros de interrupción legal del embarazo (ILE) en las nueve provincias y también trabajó para educar a las mujeres y comunidades en asuntos de salud y derechos sexuales y reproductivos.

Ipas está cerrando su oficina en Sudáfrica, pero continuará trabajando en colaboración con entidades aliadas en Sudáfrica para promover la causa de servicios de aborto seguros, accesibles y económicamente asequibles.

“Tengo muchas esperanzas de que esto servirá como una renovación de un compromiso más amplio por atender la necesidad de servicios de aborto seguros y accesibles en toda la nación”, dijo Charlotte Hord Smith, Directora de Políticas de Ipas, durante la reunión. “Basada en los derechos, en el reconocimiento de los daños causados por la legislación restrictiva relativa al aborto y en el reconocimiento de que nadie más que la mujer embarazada está en mejor posición para tomar decisiones sobre su embarazo, la ley CTOP fue audaz y visionera cuando fue promulgada y continúa siéndolo hoy en día”.

Logros clave de Ipas Sudáfrica

Gran parte del trabajo de Ipas Sudáfrica, la única organización no gubernamental sudafricana enfocada exclusivamente en los servicios de aborto, se centró en la aplicación total de la ley CTOP. En las nueve provincias, los esfuerzos de Ipas Sudáfrica incrementaron la capacidad del sistema de salud nacional para proporcionar servicios de aborto seguro. Ipas llevó a cabo eventos de capacitación y orientación clínica para profesionales médicos y parteras, brindó asistencia técnica en la elaboración de un currículo nacional para capacitación en la prestación de servicios de aborto y ayudó con la elaboración de directrices clínicas para el aborto con medicamentos. En cuatro provincias —Cabo Oriental, Cabo Septentrional, Noroeste y Estado Libre— Ipas Sudáfrica trabajó con el Departamento Nacional de Salud para introducir los servicios de aborto con medicamentos y ampliar el acceso de las mujeres a servicios de aborto seguro.

Entre los años 2012 y 2014, 55,550 mujeres obtuvieron servicios de aborto seguro en 67 lugares de intervenciones apoyadas por Ipas; aproximadamente 25,805 de esas mujeres también recibieron servicios de anticoncepción postaborto.

Además, Ipas Sudáfrica trabajó en políticas, promoción y defensa (advocacy), investigación, asuntos de jóvenes y actividades comunitarias con la finalidad de asegurar que las mujeres, incluidas las jóvenes, tengan la posibilidad de ejercer sus derechos sexuales y reproductivos, incluido el derecho a recibir servicios de aborto seguro. A lo largo de los años, Ipas Sudáfrica también surgió como uno de los defensores más acérrimos contra los numerosos intentos por debilitar la ley liberal del país referente al aborto.

Miras hacia el futuro

Dlamini advirtió: “debemos tratar varios asuntos serios con relación al aborto”. Específicamente, señaló que solo el 47% de las unidades de salud pública del país designadas como instalaciones donde se ofrecen servicios de aborto en realidad están proporcionando servicios de aborto, y que demasiadas mujeres que buscan servicios de aborto en unidades de salud pública se enfrentran con actitudes negativas por parte del personal de salud. “Debemos asegurarnos de que todas las unidades de salud designadas estén en funcionamiento y de que se vuelva a introducir la capacitación en la aclaración de valores y el contexto social para el personal de salud” agregó ella.

Con esos y otros retos en mente, los funcionarios gubernamentales y representantes de la sociedad civil y el campo de derechos reproductivos que asistieron a la conferencia, dedicaron tiempo a mapear las recomendaciones y los próximos pasos para asegurar la disponibilidad y accesibilidad de los servicios de aborto legal, económicamente asequibles, para todas las mujeres, incluidas las jóvenes.

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