Ampliando el acceso a los servicios en Sudáfrica: introducción de los servicios de aborto con medicamentos

miércoles, 27 de agosto de 2014

Las directrices nacionales de Sudáfrica respecto al aborto establecen que las mujeres tienen derecho a servicios de aborto accesibles y equitativos en unidades de salud estatales. Sin embargo, muchas mujeres no pueden obtener servicios porque menos del 50% de las unidades de salud pública autorizadas para ofrecer servicios de aborto en realidad están proporcionando esos servicios.

En este contexto, Ipas comenzó a trabajar con el Departamento Nacional de Salud de Sudáfrica para introducir los servicios de aborto con medicamentos, o aborto con píldoras, en las provincias del Cabo Oriental, Cabo Septentrional, Noroeste y Estado Libre. Dado que el aborto con medicamentos (usando un régimen de mifepristona y misoprostol) puede iniciarse en una unidad de salud y concluirse en el hogar de la mujer o en otro lugar que ella elija, las unidades de salud con limitado espacio y personal pueden incrementar el número de mujeres que atienden y continuar proporcionando servicios respetuosos y de alta calidad.

“Antes [del aborto con medicamentos], había muchas mujeres [que querían recibir los servicios] y algunas encontraban que cuando se pasaban de las fechas designadas ya no podíamos ayudarlas”, dice uno de los prestadores de servicios del Cabo Oriental, quien recibió capacitación de Ipas. “Ahora podemos ayudar a más personas”.

Para facilitar la introducción del aborto con medicamentos, Ipas ofreció extensa capacitación y apoyo a prestadores de servicios en 26 unidades de salud pública seleccionadas, utilizando un modelo de apoyo para prestadores de servicios designado para asegurar apoyo técnico y emocional continuo e individualizado durante y después de la capacitación. Entre los años 2012 y 2014, Ipas proporcionó capacitación clínica a casi 250 profesionales de la salud, quienes a su vez pudieron proporcionar servicios de aborto con medicamentos a casi 12,000 mujeres.

Una prestadora de servicios capacitada por Ipas en una clínica del Cabo Oriental recuerda que tenía muy poco apoyo antes que Ipas llegara. “El apoyo que recibí era de mi supervisor directo, pero la administración de la clínica no tenía ningún conocimiento de los servicios de aborto, aunque estos se ofrecían aquí. Ahora que Ipas está involucrada, ha mejorado el nivel de atención”.

Las investigaciones afirman la satisfacción de las mujeres con los servicios de aborto con medicamentos

Desde 2009 hasta 2011, Ipas, Ibis Reproductive Health y la Universidad de KwaZulu-Natal introdujeron servicios de aborto con medicamentos en unidades de salud pública en la Provincia de KwaZulu-Natal y evaluaron el impacto en el personal de salud y en los servicios de aborto que elegían las mujeres.

Durante el plazo de dos años, 923 mujeres acudieron a las unidades de salud incluidas en el estudio, en busca de servicios de aborto en las etapas iniciales del embarazo. Casi todas las mujeres elegibles (el 94%) eligieron el aborto con medicamentos, mientras que solo el 6% eligió la aspiración manual endouterina, lo cual ilustra claramente la popularidad de este método. Además, más mujeres en el grupo de aborto con medicamentos dijeron que escogerían este método de nuevo si fuera necesario, y dijeron que se lo recomendarían a una amiga.

“Los prestadores de servicios de aborto que participaron en este estudio también informaron que ofrecer servicios de aborto con medicamentos les permite atender a un mayor número de mujeres y les aligera el volumen de trabajo”, explica Tamara Fetters, asesora senior de Ipas en investigación y evaluación. “Sin duda alguna, la introducción de este método ayuda a ampliar el acceso de las mujeres a los servicios de aborto seguro”.

Los mensajes de texto SMS ayudan a las mujeres a acceder a los servicios de aborto con medicamentos

En el año 2012, Ipas realizó una encuesta de línea base y discusiones en grupos focales con mujeres en Sudáfrica para ver cómo preferían acceder a la información sobre salud sexual y reproductiva, incluidos los servicios de aborto seguro. Muchas de las mujeres, especialmente las jóvenes, dijeron que el aborto era muy estigmatizado en sus comunidades y se sentían avergonzadas al hacer preguntas sobre asuntos de salud sexual y reproductiva.

Para ayudar a superar esta barrera para obtener servicios, Ipas colaboró con otras organizaciones aliadas para coordinar un sitio móvil (es decir, un sitio web optimizado para visualización por teléfono móvil) llamado “Yo decido cuándo”. El sitio ofrece información detallada sobre una variedad de asuntos de salud sexual y reproductiva, tales como métodos anticonceptivos, aborto, infecciones de transmisión sexual y dónde obtener servicios de salud. Desde el lanzamiento del sitio móvil en marzo de 2012, casi 600,000 usuarias han visitado el sitio. Más de 80,000 de estas visitas estaban relacionadas con información sobre el aborto, por lo cual es el segundo tema más popular en el sitio móvil.

Para apoyar a las mujeres que eligen el método de aborto con medicamentos, Ipas creó un sistema para enviar mensajes de texto informativos a las mujeres sudafricanas que desean este servicio. Al iniciar el proceso de aborto con medicamentos en una unidad de salud, cada mujer recibe una serie de mensajes de texto que le indican cuándo tomarse las tabletas, qué hacer si presenta complicaciones, y cómo obtener servicios de planificación familiar. Desde enero de 2013, casi 1700 mujeres se han inscrito para recibir estos mensajes de texto. En una encuesta de seguimiento con 67 mujeres que se habían inscrito para recibir los mensajes, el 100% dijo que eran útiles, el 63% dijo que la información llegó justo en el momento indicado, y el 50% dijo que los mensajes contestaron una pregunta que tenían.

Nota: Ipas está cerrando su oficina en Sudáfrica, pero continuará trabajando en colaboración con entidades aliadas sudafricanas para promover la causa de servicios de aborto seguros, accesibles y económicamente asequibles.